La contaminación atmosférica mata más que el tabaco y el SIDA.

El estudio apunta que la mala calidad el aire afecta en especial a las personas de más edad y que unos dos tercios de las muertes prematuras por contaminación atmosférica son atribuibles a la generada por las personas, principalmente por el uso de combustibles fósiles.

La contaminación del aire acorta la esperanza de vida una medida de casi tres años, lo que supone más que el tabaco, el sida, las guerras o enfermedades como la malaria, señala un estudio que publica este martes la revista Cariovascular Research.

Los resultados del informe, firmado entre otros por el Instituto Max Planck y la Universidad de Mainz, ambos en Alemania, sugieren que «el mundo se enfrenta a una ‘pandemia’ de contaminación del aire», indica un comunicado de la Sociedad Europea de Cardiología.

El estudio apunta que la mala calidad el aire afecta en especial a las personas de más edad y que unos dos tercios de las muertes prematuras por contaminación atmosférica son atribuibles a la generada por las personas, principalmente por el uso de combustibles fósiles.

Los expertos usaron para su estudio un nuevo método de modelización de los efectos de diversas fuentes de contaminación atmosférica en las tasas de mortalidad.

El informe se basa en datos de 2015 para cifrar en 8,8 millones el exceso de mortalidad, entendiendo como tal el número de muertes durante un período que no se producirían en ausencia de la exposición a un determinado factor, en este caso la contaminación.

Esta cifra se traduce en una reducción media de la esperanza de vida de 2,9 años en todo el mundo, indica el estudio. El tabaco acorta la esperanza de vida una media de 2,2 años; el sida 0,7 años; enfermedades como la malaria causadas por parásitos o insectos 0,6 años y todas las formas de violencia -incluidas las guerras- 0,3 años, expone el informe.

Los investigadores se centraron en los efectos de la contaminación del aire en seis tipos de enfermedades: infecciones del tracto respiratorio inferior, enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), cáncer de pulmón, dolencia cardíaca, enfermedad cerebrovascular y enfermedades no transmisibles como la tensión alta o la diabetes.

Las enfermedades cardiovascuales son responsables de la mayor proporción en la reducción de la esperanza de vida debido a la contaminación del aire, 43%, en todo el mundo.

La contaminación atmosférica causa daños en los vasos sanguíneos por el aumento del estrés oxidativo, lo que a su vez provoca aumentos de la presión arterial, diabetes, accidentes cerebrovasculares, ataques cardíacos e insuficiencia cardíaca, precisó el líder del estudio, Jos Lelieveld, del Max Planck.

La mala calidad del aire tiene gran efecto en la reducción de la esperanza de vida de la gente de mayor edad. Se estima que el 75% de los fallecimientos atribuidos a la contaminación atmosférica son de personas de más de 60 años. La única excepción son las muertes de menores de cinco años en países de bajos ingresos en África y el sudeste asiático.

Uno de los autores, Thomas Münzel, de la Universidad de Mainz, consideró que los políticos y la comunidad médica «deberían prestar mucha más atención» a este asunto.

El estudio diferencia entre la contaminación atmosférica evitable, causada por el hombre, y la de origen natural como el polvo del desierto y los incendios forestales, que no se pueden evitar. Múnzel explicó que «alrededor de dos tercios de las muertes prematuras se pueden atribuir a la contaminación atmosférica provocada por el ser humano, principalmente por el uso de combustibles fósiles, cifra que llega hasta el 80% en los países de altos ingresos. Cinco millones y medio de muertes anuales en el mundo son potencialmente evitables».

En materia de contaminación del aire hay, sin embargo, grandes diferencias regionales debido a la diversidad de emisiones, precisa el estudio. Así, en Asia oriental la reducción de la esperanza de vida es como media de 3,9 años; en África de 3,1; en Europa 2,2 años; en América del Norte de 1,4 y en Sudamérica de un año.

El equipo usó datos de exposición de un modelo que simula los procesos químicos atmosféricos y la forma en que interactúan con la tierra, el mar y los productos químicos emitidos por fuentes naturales y artificiales como la generación de energía, la industria, el tráfico y la agricultura.

Después, los aplicaron a un nuevo modelo de exposición global y tasas de mortalidad y a los datos del informe «Global Burden of Disease», que tiene cifras sobre densidad de población, ubicación geográfica, edad, factores de riesgo de varias enfermedades y las causas de muerte.

LAS EMPRESAS QUE MÁS CONTAMINAN EN EL MUNDO.

Son sólo cien las empresas que producen más del 70% de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero desde 1988. De todas las firmas a nivel mundial, millones y millones, apenas un centenar es la responsable de una gran parte de los golpes que sufre el planeta por el cambio climático.

La información surge de un estudio de The Carbon Majors (CDP),   una organización sin fines de lucro que indica cómo “un grupo relativamente pequeño de productores de combustibles fósiles puede ser la clave del cambio sistémico en las emisiones de carbono», según Pedro Faria, director de CDP.

Si bien los datos a gran escala sobre emisiones de gases de efecto invernadero suelen recopilarse a nivel nacional, este informe se centra en los productores de combustibles fósiles del mundo, de acuerdo a lo publicado por el diario The Guardian.  Elaborado a partir de una base de datos de emisiones públicas, busca ser el primero de una serie de publicaciones para destacar el papel que las empresas y sus inversores podrían desempeñar en la lucha contra el cambio climático.

El informe encontró que más de la mitad de las emisiones industriales mundiales desde 1988 -el año en que se estableció el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático- se puede rastrear en sólo 25 empresas y entidades estatales. La escala de emisiones históricas asociadas con estos productores de combustibles fósiles es lo suficientemente grande como para haber contribuido significativamente al cambio climático, según el informe.

ExxonMobil, Shell, BP y Chevron están entre las empresas más emisoras. Y de acuerdo con el informe, si los combustibles fósiles siguen siendo extraídos al mismo ritmo durante los próximos 28 años, las temperaturas medias subirían cerca de 4 grados centígrados para el final del siglo.

¿Cuáles podrían ser las consecuencias? La extinción sustancial de especies y el riesgo de escasez mundial de alimentos.

No todo es desesperanza. Existe un gran número de empresas que están actuando de manera opuesta a las firmas en este informe, como Apple, Facebook, Google e Ikea, que se comprometieron a 100% de energía renovable.

A continuación, la lista de las cien empresas más contaminantes:

  • China (Coal) 14.3%
  • Saudi Arabian Oil Company (Aramco) 4.5%
  • Gazprom OAO 3.9%
  • National Iranian Oil Co 2.3%
  • ExxonMobil Corp 2.0%
  • Coal India 1.9%
  • Petróleos Mexicanos (Pemex) 1.9%
  • Russia (Coal) 1.9%
  • Royal Dutch Shell PLC 1.7%
  • China National Petroleum Corp (CNPC) 1.6%
  • BP PLC 1.5%
  • Chevron Corp 1.3%
  • Petróleos de Venezuela SA (PDVSA) 1.2%
  • Abu Dhabi National Oil Co 1.2%
  • Poland Coal 1.2%
  • Peabody Energy Corp 1.2%
  • Sonatrach SPA 1.0%
  • Kuwait Petroleum Corp 1.0%
  • Total SA0.9%BHP Billiton Ltd 0.9%
  • ConocoPhillips 0.9%
  • Petroleo Brasileiro SA (Petrobras) 0.8%
  • Lukoil OAO 0.7%
  • Río Tinto 0.7%
  • Nigerian National Petroleum Corp 0.7%
  • Petroliam Nasional Berhad (Petronas) 0.7%
  • Rosneft OAO 0.7%
  • Arch Coal Inc 0.6%
  • Iraq National Oil Co 0.6%
  • Eni SPA 0.6%
  • Anglo American 0.6%
  • Surgutneftegas OAO 0.6%
  • Alpha Natural Resources Inc 0.5%
  • Qatar Petroleum Corp 0.5%
  • PT Pertamina 0.5%
  • Kazakhstan Coal 0.5%
  • Statoil ASA 0.5%
  • National Oil Corporation of Libya 0.5%
  • Consol Energy Inc 0.5%
  • Ukraine Coal 0.5%
  • RWE AG 0.5%
  • Oil & Natural Gas Corp Ltd 0.4%
  • Glencore PLC 0.4%
  • TurkmenGaz 0.4%
  • Sasol Ltd 0.4%
  • Repsol SA 0.3%
  • Anadarko Petroleum Corp 0.3%
  • Egyptian General Petroleum Corp 0.3%
  • Petroleum Development Oman LLC 0.3%
  • Czech Republic Coal 0.3%
  • China Petrochemical Corp (Sinopec) 0.3%
  • China National Offshore Oil Corp Ltd (CNOOC) 0.3%
  • Ecopetrol SA 0.3%
  • Singareni Collieries Company 0.3%
  • Occidental Petroleum Corp 0.3%
  • Sonangol EP 0.3%
  • Tatneft OAO 0.2%
  • North Korea Coal 0.2%
  • Bumi Resources 0.2%
  • Suncor Energy Inc 0.2%
  • Petoro AS 0.2%
  • Devon Energy Corp 0.2%
  • Natural Resource Partners LP 0.2%
  • Marathon Oil Corp 0.2%
  • Vistra Energy 0.2%
  • Encana Corp 0.2%
  • Canadian Natural Resources Ltd 0.2%
  • Hess Corp 0.2%
  • Exxaro Resources Ltd 0.2%
  • YPF SA 0.2%
  • Apache Corp 0.2%
  • Murray Coal 0.2%
  • Alliance Resource Partners LP 0.1%
  • Syrian Petroleum Co 0.1%
  • Novatek OAO 0.1%
  • NACCO Industries Inc 0.1%
  • KazMunayGas 0.1%
  • Adaro Energy PT 0.1%
  • Petróleos del Ecuador 0.1%
  • Inpex Corp 0.1%
  • Kiewit Mining Group 0.1%
  • AP Moller (Maersk) 0.1%
  • Banpu Public Co Ltd 0.1%
  • EOG Resources Inc 0.1%
  • Husky Energy Inc 0.1%
  • Kideco Jaya Agung PT 0.1%
  • Bahrain Petroleum Co (BAPCO) 0.1%
  • Westmoreland Coal Co 0.1%
  • Cloud Peak Energy Inc 0.1%
  • Chesapeake Energy Corp 0.1%
  • Drummond Co 0.1%
  • Teck Resources Ltd 0.1%
  • Turkmennebit 0.1%
  • OMV AG 0.1%
  • Noble Energy Inc 0.1%
  • Murphy Oil Corp 0.1%
  • Berau Coal Energy Tbk PT 0.1%
  • Bukit Asam (Persero) Tbk PT 0.0%
  • Indika Energy Tbk PT 0.0%
  • Southwestern Energy Co 0.0%

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